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阿格斯訪談: 新工藝可能會改變鈦工業

   2022-04-18 2730

  倫敦,4月12日(阿格斯) - 在俄羅斯和烏克蘭沖突的動蕩中,的消費者正在尋求創造性的供應鏈解決方案,以解決鈦材短缺的問題。 阿格斯采訪了Iperion X公司的董事總經理兼聯合創始人阿納斯塔西奧斯·阿里馬(Anastasios Arima),該公司有一種新的鈦生產方法,旨在填補因俄羅斯制裁而在北美鈦市場留下的空白。 訪談亮點:

  烏克蘭沖突對全球鈦供應有什么影響?

  俄羅斯對海綿鈦有著重要的控制,同時也控制著下游的生產。從我們能找到的2019年以來的最新數據來看,俄羅斯是美國主要鈦材供應商,也是最大鈦材合作伙伴。因此,這將是美國未來需要關注的問題——我們如何替代那些鈦材供應商? 俄羅斯也是歐洲主要鈦材供應商,我認為因為有疫情和波音公司737 Max的一些問題,在短期內供應短缺得到緩沖,,我相信了波音有鈦材庫存。

  作為一個國家,美國并沒有從俄羅斯或中國大量進口海綿鈦——主要來自日本、烏克蘭和哈薩克斯坦,所以我認為這不會對海綿鈦供應鏈產生影響…… 因為我相信有一些海綿鈦庫存。

  這不會立即產生影響,但如果人們不想讓俄羅斯在未來成為鈦材的供應商——無論是6個月、12個月還是18個月——就必須有一個解決方案。在我看來,這意味著美國可以彌補這一缺口,但在海綿鈦進口方面美國有更大的缺口。我們已經模擬了一些熔煉,問題是哪種海綿鈦更適合,然后問題是海綿鈦是從哪里來的? 如果日本需要增加對歐盟和美國的海綿鈦供應,他們從哪里獲得金紅石?他們有什么樣的成本競爭力? 因為這是唯一的安全的地緣政治供應的選擇和是我們抵制俄羅斯鈦材的損失。因此,隨著人們重新調整他們的供應鏈,試圖避開俄羅斯,這將是非常有趣的幾年。

  如何填補鈦供應缺口?

  工藝創新是美國將關鍵原材料恢復產能本土的一種方式——而且是以一種有競爭力的方式,使我們能夠與中國進行長期競爭。如果我們將海綿鈦產能恢復,我們將失去競爭力,因為在中國這樣的地方生產要容易得多,那里有(更寬松的)環境控制和政府援助。為了確保鈦的長期供應,需要進行工藝創新。

  你能多介紹一下HAMR金屬專利技術嗎?

  我們現在從廢金屬中生產鈦金屬,并將使用鈦關鍵礦物項目的產出,這是北美同類項目中規模最大的。猶他大學(University of Utah)的扎克·方(Zak Fang)開發的技術可以徹底改變鈦供應鏈。2011年,他接受了尋找成本更低的鈦金屬工藝的挑戰。目前,供應鏈利用能源密集型和產生廢料的Kroll生產工藝。

  方博士意識到氫破壞了鈦-氧鍵的穩定,并且有可能用氫將含氧量高的鈦(如廢鈦或二氧化鈦)還原成純凈的金屬。相比之下,克羅爾法依靠蠻力,大量的能量,碳和氯來去除雜質。這個HAMR過程更像是手術刀。當氫化物發生時,那些鈦氧鍵就不穩定了你可以用鎂來進行鎂的還原,生產出商業上的純鈦粉末。所以我們本質上只是把廢料或礦物質和鎂粉混合,然后在氫氣中還原。這是一個大問題的優雅解決方案。我們持有Zak Fang的Black Sand Technologies對該工藝的選擇權,因此我們是目前唯一一家使用該工藝的公司。

  你們的鈦粉和鈦材的主要增長市場是什么?

  我們與美國海軍正在尋找合格的鈦部件,并與MHL集團在俄亥俄州工作,以做到這一點。我們認為,國防行業正在大力推動增材制造的使用,因此,這對我們來說是一個很好的市場,盡管從長遠來看,這不是我們最大的市場。

  主要的推動和重點是為鈦材創造新的市場。在某些情況下,我們相信我們可以完全降低鈦材成本,使其接近不銹鋼或鋁產品的成本。

  我說的是像汽車工業這樣的行業,這就是為什么能源部首先資助Zak Fang的研究——著眼于更輕的部件。在所有的金屬中,鈦的強度和重量比是最高的,它具有耐腐蝕性能,在汽車、電動汽車中有很多應用,并在提高電池續航里程方面有很長的路要走。

  我們對不銹鋼和鋁產品進行了計算,發現這是一個4800億美元的市場。我們正在建設我們的鈦示范工廠,應該在今年年底完成。在2023年到2024年,我們可以繼續以模塊化的方式進行擴展。在接下來的5年里,我們希望將鈦粉的規模擴大到1萬噸。


 
標簽: 鈦工業
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